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College Access for Undocumented Students/Acceso al Colegio para Estudiantes Indocumentados

A SUMMARY OF CALIFORNIA SENATE BILL #68 (SB68)By Ivan Vega Mendieta Senate Bill 68 (SB68) is a California law that builds on Assembly Bill 540 (AB 540), which became law in 2001. AB540 allows undocumented immigrants, and U.S. citizens who do not have California residency, access to California Resident tuition rate. For current community college tuition, that is a difference between paying $46 per unit and paying $280 per unit. The AB540 requirements include: 3 years’ attendance at a California high school and graduation with a Diploma or GED. AB540 made a huge difference to many students, but not all undocumented individuals could meet the requirements. Over the years immigrant rights advocates have been fighting for those left out. In 2014 AB2000 passed allowing students who graduate early from high school or who do not meet the 3 year high school attendance requirement for AB540 to combine their elementary, secondary, and high school attendance to meet 3 year requirement. SB68, passed 2017, expands the opportunity of AB540 even further. SB68 permits undocumented students to use years of attendance in Adult School or Community Colleges to meet the 3 years of school attendance in California for AB540. Students would have to still pay the International/out-of-State tuition for those years, but once they complete the 3 years’ attendance they will qualify for AB540, granting them in-state-tuition at any public college or university in the state of California. I am proud of the great state of California for supporting all students regardless of immigration status. But I am especially proud of my immigrant community for continuing to push and advocate for those in need. Together, AB540, AB2000 and SB68 have opened doors of opportunity to thousands of undocumented students in California. It is only a matter of time until the fruits of their labor begin to ripen, a harvest we can all share. UN RESUMEN DEL PROYECTO DE LEY DEL SENADO DE CALIFORNIA, #68 (SB68)Por Ivan Vega Mendieta El Proyecto de Ley del Senado de California, número 68 (“SB68”, por sus siglas en inglés) es una ley de California que se basa en el Proyecto de Ley de la Asamblea de 2001, número 540 (“AB540”). AB540 permite a los inmigrantes indocumentados y ciudadanos estadounidenses que no tienen residencia en California acceder a la colegiatura de residentes de California. Por ejemplo, la diferencia entre la colegiatura actual para los Colegios Comunitarios (“junior college” o “community college”) son $234 por cada unidad - $46 para los Residentes de California y $280 para los no-Residentes. Los requisitos para AB540 incluyen: 3 años de asistencia a una escuela secundaria de California y una graduación con un Diploma o GED.AB540 hizo una gran diferencia para muchos estudiantes, pero no todas las personas indocumentadas podían cumplir con los requisitos. A lo largo de los años, los defensores de los derechos de los inmigrantes han estado luchando por los excluidos. En 2014, AB2000 aprobó permitir que los estudiantes que se gradúan temprano de la escuela secundaria o que no cumplen con el requisito de 3 años de asistencia en la escuela secundaria para AB540 combinen su asistencia en escuela primaria y/o secundaria para cumplir con el requisito de 3 años.SB68, aprobado en 2017, amplía aún más la oportunidad de AB540. La SB68 permite a los estudiantes indocumentados usar años de asistencia en la Escuela de Adultos o en Colegios Comunitarios para cumplir con el requisito de 3 años de asistencia escolar en California para AB540. Los estudiantes tendrían que pagar la colegiatura internacional/fuera del estado por esos años, pero una vez que completen los 3 años calificarán para AB540, otorgándoles colegiatura estatal en cualquier colegio público o universidad en el estado de California.Estoy orgulloso del gran estado de California por apoyar a todos los estudiantes, independientemente de su estado migratorio. Pero estoy especialmente orgulloso de mi comunidad inmigrante por seguir presionando y abogar por los necesitados. Juntos, AB540, AB2000 y SB68 han abierto puertas de oportunidad a miles de estudiantes indocumentados en California. Solo es cuestión de tiempo hasta que los frutos de su trabajo comiencen a madurar, una cosecha que todos podemos compartir.

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